Сразу две американские компании, SpaceX и Blue Origin, объявили о планах провести до конца 2015 года очередную попытку мягко вернуть ракетную ступень на Землю. Для SpaceX это будет третья попытка вернуть ракету Falcon 9 в текущем году. В январе ступень ракеты, выводившей на орбиту грузовой корабль Dragon, разбилась о плавучую автономную посадочную платформу из-за нехватки гидравлической жидкости в механизме управления решетчатыми крыльями системы ориентации. Неудача в апреле, согласно заявлениям официальных лиц, была вызвана «задержкой в реакции» системы управления. Судя по опубликованной видеозаписи, ступень при торможении потеряла устойчивость. Позднее вертикальное положение было восстановлено, но грубое касание посадочной площадки привело к поломке одной из посадочных опор. Из-за этого уже севшая ступень завалилась на бок и взорвалась. Третья попытка вернуть ступень должна была состояться в июне. Ей помешала авария ракеты-носителя на этапе работы первой ступени. Возобновление полетов Falcon 9 должно состояться только в декабре. Представители SpaceX уже подтвердили, что в ходе ближайшего пуска, целью которого будет вывод на низкую орбиту Земли одиннадцати спутников Orbcomm OG2, будет предпринята попытка вернуть первую ступень Falcon 9 на плавучую баржу в Атлантическом океане. В прошлом возвращение Falcon 9 к полетам планировалось в ноябре, но затем сместилось на декабрь. Точная дата старта пока не была анонсирована. Модернизированная первая ступень ракеты (которая теперь получила индекс Falcon 9 FT – Full Thrust, т. е. с полной тягой) проходит испытания на тестовом комплексе SpaceX в Техасе с сентября. Тогда был проведен короткий прожиг, который выявил проблему в одном из двигателей. Расследование причин аномалии и исправление недостатков заняло более месяца. Ступень вернулась на испытательный стенд только в октябре. По некоторым неподтвержденным данным, новые длительные огневые испытания состоялись в понедельник 9 ноября, но если они и были, то, по данным на 13 ноября, не удовлетворили специалистов SpaceX. Наконец, 17 ноября в неофициальной группе SpaceX в Фейсбуке было опубликовано новое фото стенда без установленной на нем первой ступени. Ступень ракеты могла быть снята по двум причинам. Если новые испытания ступени прошли в выходные или в начале этой недели, в ближайшие 1-3 дня, после анализа полученных данных, компания опубликует официальное объявление, а ступень отправится на космодром. Обычно доставка ракеты и подготовка ее к полету занимают 3-4 недели. Если же ступень была снята из-за того, что испытания выявили новую проблему, которую нельзя устранить на стартовом стенде, возвращение Falcon 9 к полетам может быть перенесено на следующий год. Компания Blue Origin, созданная основателем интернет-магазина Amazon Джеффом Бизосом, как и SpaceX, имеет космические амбиции. 15 сентября 2015 года она объявила, что планирует создать многоразовую ракету-носитель с использованием собственных двигателей BE-4, работающих на метане и кислороде. Однако пока что даже точные характеристики этой ракеты остаются неизвестными. Зато у этой компании есть еще один проект, находящийся на завершающей стадии разработки. Это суборбитальная одноступенчатая ракета с герметичной пилотируемой капсулой New Shepard. Ракета, оснащенная кислородно-водородным двигателем BE-3, способна подниматься на высоту более 100 км. Она имеет реактивную систему посадки и должна садиться на раскладные опоры. Для мягкого возвращения капсулы, которая отделяется от ступени при достижении максимальной высоты, используются парашюты. Эту систему предполагается использовать как для запуска туристов в околокосмическое пространство, так и для проведения экспериментов в условиях микрогравитации. Если верить заявлениям Blue Origin, первые контракты с научными учреждениями уже подписаны, а коммерческая эксплуатация системы начнется в следующем году. Предыдущие испытания New Shepard прошли 29 апреля 2015 года, однако они были признаны лишь частично успешными. Ракета успешно поднялась на высоту почти 93,6 км. Согласно пресс-релизу, в ходе взлета и прохождения этапа максимального аэродинамического сопротивления все системы работали нормально. После набора высоты отсек для экипажа отделился от ракеты. Позднее он совершил посадку на парашютах в соответствии с планом испытаний. Двигательный же модуль не смог мягко приземлиться и разбился. Проблему связывают с потерей давления в гидравлической системе. Blue Origin отмечала, что еще до этого начала заниматься разработкой более надежной гидравлической системы. Blue Origin не отличается открытостью, свойственной SpaceX, и мало сообщает о текущем ходе работы. Мы лишь знаем, что повторные испытания, предварительно намеченные на лето, не состоялись. 12 декабря директор по развитию бизнеса Blue Origin Эрика Уогнер заявила, что новый полет New Shepard состоится до конца этого года. От его результатов будет зависеть, когда начнется коммерческая эксплуатация системы. Пока первый коммерческий полет планируется во втором квартале 2016 года. Впрочем, до этого срока Blue Origin еще предстоит получить лицензию на осуществление таких пусков в Федеральном управлении гражданской авиацией (FAA) США. Таким образом, в оставшиеся 40 с небольшим дней 2015 года две американские компании планируют провести испытания, цель которых – мягко вернуть ракету на Землю после высотного полета. С одной стороны, SpaceX имеет более значительный опыт таких испытаний. С другой, на стороне Blue Origin более простые условия – небольшая ракета и посадочная площадка на суше.

Источник

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: