Как и сам космос, бизнес спутниковой связи может быть довольно враждебной средой. Мобильные сети Iridium (NASDAQ: IRDM) и GlobalStar (NYSEMKT: GSAT), компании с крупнейшими группировками коммерческих спутников, прошли процедуру банкротства, перед тем как снова выйти на рынок в виде работающих концернов. Teledesic, компания, обеспечивавшая спутниковый доступ в интернет и поддерживаемая Microsoft (NASDAQ: MSFT), прекратила работу в 2002 году, тогда как SkyBridge, аналогичный проект компании Alcatel (EPA: ALU), обанкротился в 2000-м. Так почему же Элон Маск так стремится добиться того, чтобы его компания по доставке грузов в космос SpaceX заняла свою нишу в настолько проблемном бизнесе? Когда речь идет о заработке в космосе, самые большие деньги крутятся на Земле: доход получается путем производства спутников и ракет или использования спутников для передачи данных на орбиту и обратно. Орбита здесь будет лишь звеном в цепочке доставки. Большая часть прибыли в этом бизнесе поступает за счет спутникового телевидения. Однако, как и другие телевизионные вещательные службы, этот бизнес уступает нашествию интернета, что вынуждает крупные компании адаптироваться к новой реальности, в которой все виды СМИ переходят в сети передачи данных.

Развивающийся бизнес

Сьюзен Ирвин, глава американского представительства фирмы Euroconsult, предоставляющей консультации по вопросам использования спутников, утверждает: «Вся спутниковая индустрия проходит через перерождение. Тот факт, что телевидение уходит в интернет, меняет способы передачи всех видов данных. В сфере спутниковой связи происходят изменения, которые повышают эффективность работы спутников по стоимости и скорости передачи информации, а использование спутников для распределения интернет-трафика представляет собой растущий бизнес». Однако сейчас спутниковый интернет дорогой и медленный — лишь 0,2% пользователей в странах ОЭСР (Организация экономического сотрудничества и развития) использовали широкополосный доступ в сеть через спутники в 2012 году. Испытания, проведенные регуляторами телекоммуникационной сферы в США, показали, что спутниковый интернет в 19 раз медленнее наземного в связи с большими расстояниями, которые преодолевает сигнал, а затраты могут быть очень высокими. Технические сложности обработки данных и подавления помех от других спутников также весьма сильны и требуют блуждания по бюрократическим коридорам ООН, которая распределяет спектр радиочастот для передачи данных на орбиту и обратно. Для Маска спутниковый интернет является способом облегчить достижение целей его молодой компании. SpaceX уже доказала свою пригодность к эффективной разработке космического оборудования. Сейчас основатели фирмы и инвесторы надеются, что она сумеет разработать очень недорогой способ запуска космических аппаратов, который сможет раскрыть потенциал работающих на орбите компаний. Самый очевидный путь — использование новых малогабаритных спутников для создания масштабных низкоорбитальных группировок, которые могли бы решить застарелые проблемы спутниковой связи, включая высокие затраты на крупные аппараты и фрагментарное покрытие территории. Многие инвесторы SpaceX также вложились в Planet Labs, еще один стартап, занимающийся съемкой Земли из космоса. SpaceX не дает комментариев о планах Маска по запуску спутников и не подтверждает сообщения Wall Street Journal о том, что компания планирует создать на низкой земной орбите группировку из 700 спутников для обеспечения доступа в интернет (если группировка такого размера будет создана, это увеличит количество спутников на орбите Земли на 60%).

Facebook и Google

large_wyler2SpaceX — не единственная компания, интересующаяся спутниковым интернетом. Основатель Facebook (NASDAQ: FB) Марк Цукерберг рассказал о своем интересе к этой технологии, а Google (NASDAQ: GOOG) вкладывает средства в такие проекты уже не менее шести лет. В 2008 году Google вложился в O3b, компанию, основанную предпринимателем Грегом Вайлером для того, чтобы помочь другим фирмам предоставить доступ в интернет «оставшимся трём миллиардам», то есть не имеющим возможности выйти в Сеть жителям развивающихся стран. Восемь спутников O3b предоставляют услуги «связи с базой», заменяя оптоволоконные кабели в труднодоступных местах, но не позволяя пользователям подключаться к интернету напрямую. Вайлер ушел с поста генерального директора годом позже, когда O3b была приобретена европейским спутниковым гигантом SES. В 2013 году он присоединился непосредственно к штату Google вместе с бывшим технологическим директором O3b. Google объявил о планах вложить 1 млрд долларов в проекты под управлением Вайлера, направленные на запуск спутников, которые будут напрямую предоставлять пользователям доступ в интернет. Как и в случае с O3b, этот проект будет использовать частоты, которые ранее были выделены потерпевшему неудачу проекту — в данном случае это Teledesic. Консультант по спутниковым технологиям Роджер Раш в новостной рассылке Inside Satellite TV ранее в этом году предсказывал, что затраты и задержки значительно превзойдут ранние ожидания. И действительно, Вайлер проработал в Google недолго. Он ушел из компании к сентябрю, и, по слухам, начал сотрудничать с SpaceX, однако ни одна из компаний не стала рассказывать о его текущей деятельности. Международный союз электросвязи (МСЭ) подтверждает, что новая компания Вайлера WorldVu Satellites совместно с Google приобрела права на определенный диапазон радиочастотного спектра, который ранее был выделен SkyBridge.

Успеть до 2019-го

Согласно данным МСЭ Вайлер должен запустить сеть в работу к 2019 году, иначе права на этот диапазон могут быть переданы другой компании. Это может прояснить, почему Вайлер ушел со своего поста в Google, возможно, для налаживания партнерства с SpaceX: говорят, его тревожило, что Google, которая прежде всего является софтверной компанией, не имеет достаточного опыта, чтобы создать и запустить спутники до того, как истечет срок действия лицензии. Есть сведения и о том, что Google не отказался от своих собственных спутниковых планов — недавно поисковик приобрел компанию SkyBox, которая занимается космической съемкой Земли. Однако он может уже не иметь доступа к частотам, которые потребуются для запуска сети, если WorldVu действительно сотрудничает с SpaceX. И это может стать почвой для развития конфликта.

Источник

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: